随着食品供应链的日益错综复杂,与食品安全相关的问题也变得更加复杂。


沃尔玛公司食品安全副总裁、沃尔玛食品安全协作中心专家委员会委员弗兰克·扬纳斯先生分享了2018年消费者、各相关监管部门和行业人士们所共同关心的食品安全领域的发展趋势。


弗兰克·扬纳斯先生的观点是依据美国的食品安全形势分析得出的,同时也对相关趋势在中国的发生和影响做了分析。


1. 食品安全的透明度

与人类历史上任何时间相较,今天的消费者对农作物的种植、食品的生产加工及其如何从农场进入家庭餐桌越来越陌生。这种透明度的缺乏,加上近年来所发生的一些食品安全问题所造成的恐惧,使公众对于食品和食品生产企业的不信任感也在加深。


一些以技术驱动来增强食品可追溯性和透明度的工作将为食品安全领域带来颠覆性改变。更高的透明度也意味着更大的责任,这将促使食品领域的从业者更好地进行自我治理、对自己的行为更加负责,这将最终增强消费者对食品安全的信任。率先在中国市场积极推动的区块链技术将给全球市场带来重大意义。


2. 网上购物

近年来,随着电子商务的兴起,食物从农场到餐桌的路径也在逐步演变。新的购物方式、包装材料、温度控制方法和物流解决方案也不断涌现。但是在很多国家,食品安全的立法并没有跟上网上购物的发展,这也为消费者带来了风险。


作为在电子商务领域领先的国家,中国在制定食品安全相关的新政策方面走在前列。各级政府为此都制定了相应的法规和指南。中国国家食品药品监督管理总局已颁布了针对《食品安全法》的补充条例,其中包括网络食品的管理要求这也是未来政府监管所应持续关注的重要领域,但是政府无法独自完成所有的工作。


食品生产企业和零售商有责任与监管机构一起来创造和提升行业标准、积累最佳实践以及制定物流解决方案,加强网购食品的安全保障。这种公私合作的方式有助于监管环境建设,促进中国电子商务的发展,并为全球其它市场提供范例。


3. 农产品安全

农产品对于营养和健康非常重要,但是因其在生产过程中的不同阶段都可能暴露于污染中,如灌溉、施肥、与动物的接触以及人的处理等,农产品也是造成食源性疾病的主要因素之一。事实上,由于鲜食的特点,农产品被认为是造成美国接近一半的报告的食源性疾病的原因。


在中国和美国,作为国家大范围营养推广计划的一部分,政府都在农产品安全方面采取行动。在中国,政府监管的重点正在从超市货架转移到农场。食品供应链上的所有参与方通过持续努力加强生鲜产品安全,维护消费者信任,从而确保消费安全至关重要。美国的生鲜农产品的主要问题是微生物引起的,而中国则主要集中在农药的不合理使用带来的残留问题。


4. 食品造假

食品造假是指在食物中蓄意掺假,使用廉价的成分以获取经济利益。这也是中国消费者最担心的问题之一。幸运的是,检测食品造假的技术在不断提高,成本在降低,从而获得更广泛的使用。这也为政府提供了支持,增加了在监管过程中发现食品造假问题的可能性。


但是,食品生产者和零售商需要提高水平以更好地阻止和发现经济利益驱动的食品造假。一旦发生食品造假,即使没有造成有形的伤害,消费者通常会感觉受到了欺骗,并且觉得这样的行为不可原谅。对于食品企业来说消费者的信任失去之后将很难重建。


食品造假的问题是国际上共同面临的挑战。在中国,也是政府和广大消费者都极为关注和治理上的难点问题。


5. 全基因组测序

食源性疾病的监控在今年依然非常重要。随着新技术发展,监管部门能够更精确地确定食源性病原体和疾病间的因果关系。在美国,通过微生物的分离菌株的全基因组测序技术的应用在未来几年可能发现和确认的食源性疾病的数量将会是是现在的5到20倍。


随着这些检测技术在全球更广泛的应用,我们可能在各个市场发现更多的食源性疾病,这对消费者来说是个好事,同时对食品企业带来更高的要求。食品行业也需要付出更多努力从源头加快对食源性疾病的预防。在中国,该项技术目前已经开展了研究和应用,期待在未来也会应用到食品微生物的快速检测和食源性疾病的追溯调查当中。


6. 李斯特菌

虽然很多食品安全专业人员认为随着卫生条件的改善,李斯特菌从90年代起已经得到了控制,然而有证据表明事实并非如此。比如南非就正在应对被世界卫生组织称为最大的李斯特菌爆发。他们也在使用全基因组测序技术寻找造成污染的原因。


老年人群是李斯特菌致病的高危人群。随着年人口数量的增长,中国非常关注为老年人口提供高质量的医疗服务。任何通过控制李斯特菌来预防可避免的疾病的措施都将帮助减轻医疗系统的压力。


食品生产者和零售商在对抗李斯特菌方面可以为政府和医学界提供支持。严格的环境监测、设备设施的卫生设计、产品配方的更新、更多的消费者教育对于控制李斯特菌都是非常有帮助的。


7. 食物浪费

预计到2050年,世界人口将达到96亿,人们也越来越意识到单纯地增加粮食产量是不够的:我们还需要减少食物的浪费。我们预计在今年中国的食品相关的话题中,会有更多关于食物浪费的讨论。


许多减少食物浪费的方案,如设定更合理的保质期、倡导食物捐赠、研发新的延长保质期的技术等,将对食品安全具有重要的意义,因此食品安全专业人员的参与至关重要。食品生产者和零售商可以通过教育消费者如何在家中安全处理剩饭、如何判断食物的保质期等工作为政府的相关努力提供支持。


8. 膳食补充剂

膳食补充剂在中国非常受欢迎,同时也接受着严格的监管。最近政府对膳食补充剂欺诈行为和误导性宣传的打击表明了政府在这一领域保护消费者权益的决心。在美国和其它地方,我们也听到越来越多关于加强对膳食补充剂进行监管的呼声。


9. 食品标签

虽然美国和中国都有严格的立法,要求食品生产企业不得在食品标签上涉及未经证实的健康和疾病预防等信息,但是诸如“纯天然”这样的表述目前并没有得到规范。“天然”产品在重视健康的中国消费者尤其是父母中非常受欢迎。我们希望未来政府会出台对于相关表述的清晰界定,从而确保顾客不会被误导。


同时,对于那些注重维护消费者信任的零售商和生产企业来说,他们也希望通过真实、透明和合法的方式制作食品标签并开展宣传。


10. 食品安全现代化法案(FSMA)

食品安全现代化法案(FSMA)是美国的一个食品安全法规,这一法规对于向美国出口生鲜和加工食品的中国企业有重要的影响。虽然这些新的食品安全规定已经出台多年,但是2018年美国所有的进口和零售商需要确保他们的海外供应商遵守国外供应商审核方案的规定。即使是拥有健全的食品安全管理体系的大公司也可能会被要求提供更多的记录,或者需要将他们的食品安全控制计划规范化并进行记录。也可能会出台年度现场审查和更严格的抽样和检测的相关规定。